Nouvelle-Zélande,  OCÉANIE

Road trip de 3 semaines en Nouvelle-Zélande

C’est parti pour un break de trois semaines à l’autre bout du monde. Terre d’aventures, la nouvelle-Zélande a toujours attisé la curiosité des voyageurs. Étant en Australie pour une année, il n’était pas possible d’être si proche de ce pays et ne pas aller à sa découverte. Nous avons alors décidé de faire un break dans notre PVT en Australie pour prendre 3 semaines de bons temps en Nouvelle-Zélande.

Notre road trip a commencé avec deux semaines d’exploration sur l’île Sud, réputée pour être plus sauvage que sa sœur du Nord. Ensuite, direction l’île du Nord pour la troisième et dernière semaine de notre voyage en Nouvelle-Zélande. Je te mets en détails ci-dessous, notre itinéraire et nos découvertes.

2 semaines sur l’île Sud de la Nouvelle-Zélande

Christchurch, un bon point de départ d’un road trip sur l’île Sud | 2 jours

Point de départ de notre voyage, nous atterrissons à l’aéroport de Christchurch. Notre première journée s’est résumé à récupérer le van, acheter de la nourriture et trouver un endroit où dormir. Notre road trip de 3 semaines en Nouvelle-Zélande peut enfin commencer !

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Le lendemain, nous partons visiter la ville, classée troisième plus grosse ville du pays. Victime de plusieurs séismes ces dernières années, Christchurch est toujours en reconstruction et les vestiges des tremblements de terre sont encore bien présents. Cependant, les habitants jouent d’ingéniosité pour lui donner un second souffle, comme le RE:START Container Mall, un « centre commercial » fabriqué entièrement avec des containers de transport et qui abritent différents magasins et cafés.

À savoir :
Situé à la jointure de deux plaques tectoniques, la Nouvelle-Zélande subit chaque année des milliers de tremblements de terre (20 000 en moyenne) et n’a pas d’autres choix que de vivre avec ce phénomène naturel. Cette visite de Christchurch en reconstruction nous en a bien fait prendre conscience !

À faire absolument à Christchurch

  • Se promener le long de la rivière Avon.
  • Sauter dans un Ancien Tramway qui traverse la ville.
  • Visiter Christchurch Art Gallery et Canterbury Museum. (gratuit)
  • Manger une glace à « New Regent Street », petite rue charmante aux façades coloniales colorées.
  • Se balader dans le RE:START Container Mall.
Christchurch road trip nouvelle Zélande
Christchurch

Christchurch – Banks Peninsula
80 km – 1 h 15 de route

Banks Peninsula et Akaora, un peu de France à l’autre bout du monde | 1 jour

Première destination : la Banks Peninsula ! un lieu unique formé grâce à deux éruptions volcaniques successives. La route offre un panorama unique. Nous nous arrêtons pour prendre quelques photos (la route est très sinueuse, mieux vaut s’arrêter!) et descendons jusqu’à Akaroa, au centre de la péninsule. Et surprise en arrivant, ce village est une ancienne colonie française et depuis, le village a gardé l’influence de notre pays. Ça vaut le coup de faire 20 000 km pour se retrouver de nouveau…en France ! En tout cas, ce village aux maisons coloniales colorées est très mignon, bien que très touristique (et nous n’étions pas en pleine saison)!

À faire absolument à Banks Peninsula

  • Boire un verre dans un des bars qui longe la plage.
  • Faire la balade du village jusqu’au « lighthouse » et admirer la vue sur le port.
  • Faire un tour dans la rue principale d’Akaroa avec ses lanternes et ses noms d’enseignes et de rues à la française.
Banks Peninsula

Banks Peninsula – Lac Tekapo
280 km – 3 h 30 de route

Le Lac Tekapo, une eau cristalline à perte de vue | 1 jour

Son eau cristalline et ses vallées alentours te charmeront sans hésitation : Le Lac Tekapo est un incontournable. L’endroit est paisible. C’est un véritable havre de paix au milieu d’une nature incroyable. Les reflets turquoises de l’eau donne encore plus de cachet au lieu. Le soir, nous avons prix un camping au bord du lac pour admirer le couché de soleil et les étoiles. Sache-le, Tekapo est une des 5 meilleurs endroits du monde pour observer les étoiles et la voie lactée..

À faire absolument à Tekapo Lake

  • Faire une des randonnées possibles autour du lac.
  • Observer la voie lactée près de l’église du Bon Berger.
  • Visiter l’église du Bon Berger et sa place VIP à côté du Lac Tekapo.
  • Monter jusqu’au Mount John Observatory pour apprécier la vue à 360° sur le bassin Mackenzie et le lac.
Tekapo Lake road trip Nouvelle Zélande - île du Sud
Tekapo Lake et son eau turquoise

Lac Tekapo – Mount Cook
105 km – 1 h 15 de route

Mount Cook, le plus haut sommet de la Nouvelle-Zélande | 2 jours

C’est pour moi un incontournable d’un road trip en Nouvelle-Zélande. Situé au milieu de l’île du Sud, le Mount Cook est le point le plus haut du pays, avec ses 3 724 mètres d’altitude. Sur la route, les paysages annoncent vite la couleur avec d’immenses montagnes enneigées. Sur place, nous garons la voiture et partons faire la Hooker Valley Track, une randonnée d’environ 2 heures (4 heures A/R) pour rejoindre Hooker Lake et son glacier. Le panorama est superbe avec quelques icebergs sur le lac et le Mount Cook en arrière plan. Même avec un ciel gris, cette randonnée reste pour nous, l’une des plus belles du pays.

À faire absolument au Mount Cook

  • En chemin, faire quelques stops pour admirer le Lac Pukaki et les sommets enneigés, qui longe la route.
  • Faire la célèbre Hooker Valley Track, superbe randonnée au pied des montagnes jusqu’au Lac Hooker.
  • Faire la petite randonnée de Tasman Lake (45 min A/R) pour atteindre un point de vue sur le lac et le glacier.
Mount Cook road trip Nouvelle Zélande 3 semaines
Mount Cook

Mount Cook – Queenstown
265 km – 3 h de route

Queenstown, la ville de l’extrême | 2 jours

« Dans un voyage, ce n’est pas la destination qui compte, c’est le chemin parcouru. » En effet, en Nouvelle-Zélande, les paysages sont rarement fades entre deux destinations et même les heures de route sont de toute beauté.

Si tu aimes les sensations fortes, tu vas aimer Queenstown ! Ici, saut à l’élastique, luge, rafting et autres sports extrêmes sont monnaie courante ! En revanche, prévois le budget parce que les activités sont hors de prix. Pour les cinéphiles, Queenstown a prêté son paysage au « Seigneur des anneaux ». Des agences proposent des tours organisés pour visiter les lieux de tournage.

Nous avons commencé par une visite de cette ville branchée, puis nous nous fini la journée dans un camping avec vue imprenable sur le lac Wakatipu, un des lacs les plus pur du monde. N’ayant pas de douche, Léo a décidé d’y faire une baignade express. Eh oui, il s’est très vite rendu compte que l’eau est à 10 degrés toute l’année !

À faire absolument à Queenstown

  • Pour les fans, une visite organisée des lieux de tournages du Seigneur des anneaux est possible.
  • Monter au dessus de Queenstown grâce au Skyline Gondola. Pour la descente, tu pourras choisir de le faire en luge d’été !
  • Sur la route de Glenorchy, dormir au camping « Twelve Mile Delta », et se poser au bord du Lac Wakatipu au moment du couché du soleil (avec une petite bière, c’est mieux).
  • Se perdre dans la ville de Queenstown et manger un Burger chez Ferg, le « meilleur Burger » du pays (tiens-toi prêt à faire 1h de queue pour l’avoir). Nous, on s’est contenté de la boulangerie Ferg, où il y a beaucoup moins de monde.
Queenstown

Queenstown – Glenorchy
45 km – 45 min de route

Glenorchy et la Routeburn Track | 1 jour

Nous quittons Queenstown et partons pour une journée randonnée du côté de Glenorchy, à moins d’une heure de route. La marche se décompose en 6 étapes, sachant que les trois premières sont très faciles. Vu que nous avions prévu la journée, nous sommes allés jusqu’à « Routeburn Falls Hut », soit 17,6 km de marche (environ 5 h A/R). Le cadre est très sympa et la météo était plus que favorable. Une belle journée en pleine nature !

Je ne dirais pas que ce trek est un incontournable, mais si tu as le temps dans ton road trip, fais-y un tour, c’est une belle pause nature.

À faire absolument à Glenorchy

  • Prendre la route en direction de Glenorchy puis du « Routeburn Shelter Parking » (25 km au dessus de Glenorchy) pour une randonnée en pleine nature.
  • Faire une pause déjeuner au bord de la rivière qui long le sentier de randonnée.
Routeburn Track road trip Nouvelle zélande 3 semaines
Routebrun Track, belle randonnée proche de Queenstown

Glenorchy – Te Anau
220 km – 2 h 50 de route

Te Anau, un lieu paisible en pleine nature | 1 jour 1/2

Un peu plus au sud de l’île, nous prenons la route des fjords. En chemin, nous nous arrêtons dans la région de Te Anau. Dans l’après-midi, nous trouvons un camping en plein milieu des montagnes pour passer la fin de journée et la nuit. Le paysage au réveil est juste incroyable. En prime, bien que les fjords soient un des endroits de Nouvelle-Zélande où il pleut le plus, nous avons eu 2 jours très ensoleillés.

Les départs de randonnée se font le long de la « Milford Highway ». Après Glenorchy la veille, nous avons privilégié les petites marches. Cependant, pour les plus motivés, Te Anau est le point de départ de la célèbre « Milford Track » ! Un trek de 54 km reliant le Lac Te Anau à Milford Sound. C’est apparemment l’un des plus beaux treks du pays. (il faut au préalable acheter la « Great Walk Pass » de 162 NZD au visitor centre ou en ligne pour couvrir les trois nuits en refuge).

À faire absolument près de Te Anau

  • S’arrêter le long de la route à « Eglinton Valley », digne d’un paysage du Seigneur des anneaux.
  • Faire les petites marches de Mirror Lakes (15 minutes) et Lake Gunn Nature Walk (45 minutes A/R).
  • Passer la nuit à « Deer Flat Campsite », un camping au milieu des montagnes et au bord d’une rivière. Très sympa !
Te Anau, road trip Nouvelle Zélande Île du Sud
Deer Flat Campsite, sur la route de Milford Sound

Te Anau – Milford Sound
120 km – 1 h 45 de route

Milford Sound, à la découverte des fjords | 1 jour

Nous reprenons la route au petit matin sur « Te Anau Highway » pour passer le « Homer Tunnel » et rejoindre enfin Milford Sound. C’est encore une fois un lieu incontournable pour un road trip en Nouvelle-Zélande. Arrivé sur place, nous embarquons pour 2 heures de balade en bateau dans les fjords (tour en bateau de plusieurs jours possibles). Au programme : un paysage d’une beauté rare, des otaries, des cascades… On en a pris pleins les yeux ! C’est un des lieux les plus touristiques du pays et on comprend pourquoi.

Conseil :
Pour un tour en bateau dans les fjords, achète tes tickets en ligne sur Bookme.co.nz. C’est un site qui propose des remises sur pleins d’activités en Nouvelle-Zélande et en Australie.
Grâce à ce site, nous avons payé 40 NZD par personne pour 1 h 45 de bateau + petit déjeuner au lieu de 70 NZD.

Milford Sound, nouvelle Zélande Ile du Sud
Milford Sound

Milford Sound – Fox / Franz Joseph Glacier
600 km – 7 h 50 de route

Fox et Franz Joseph Glacier | 1 jour

C’est en arrivant à Fox et Franz Joseph Glacier que la météo a tourné. Nous décidons quand même de passer une journée sur place en priant pour une amélioration. Mais le lendemain, le temps était toujours aussi brumeux et on ne pouvait pas voir à plus de 50 mètres. Par soucis de timing, nous avons préféré reprendre la route jusqu’à Picton et embarquer dans un ferry pour rejoindre l’île Nord de la Nouvelle-Zélande.

Paysages nouvelle Zélande
Quelques potes croisés sur la route de Picton

1 semaine sur l’île Nord de la Nouvelle-Zélande

Wellington, une capitale à taille humaine | 1 jour 1/2

Après 13 jours à découvrir l’île Sud du pays, nous atteignons à présent la capitale du pays : Wellington ! Pour avoir été habitué à visiter des capitales toujours immenses en Europe, et bien ce n’est pas du tout le cas de Wellington ! Le centre ville est assez concentré et en bord de mer, ce qui en fait une ville agréable à découvrir à pied. Seul bémol, le vent ! Alors pour s’en protéger quelques heures, on est allé goûter une bonne bière ou deux artisanale dans une des microbrasseries de la ville !

À faire absolument à Wellington

  • Manger un morceau à « Capital Market », un food court aux saveurs du monde.
  • Visiter les 6 étages du « TE PAPA National Museum » pour en savoir plus sur le pays et son évolution.
  • Boire une bière au « Garage Project », l’une des micro-brasseries de Wellington, dans un cadre original.
  • Monter à bord du célèbre « cable car » de Wellington pour prendre un peu de hauteur.
  • Se balader dans le jardin botanique de la ville (7,50 NZD A/R).
Wellington, Capitale de Nouvelle Zélande !
Wellington, capitale de Nouvelle Zélande !

Wellington – Tongariro Alpine Crossing
325 km – 4 h de route

Tongariro Alpine Crossing, LE plus beau hike de Nouvelle-Zélande | 1 jour

Avant notre road trip de 3 semaines en Nouvelle-Zélande, nous ne connaissions qu’un seul endroit : Le Tongariro Alpine Crossing. Ce trek de 19,4 km au milieu de l’île Nord est l’un des plus beaux treks du pays. Il est célèbre pour son paysage lunaire et sa vue imprenable sur le volcan Ngauruhoe. Ce lieu a servi d’inspiration au tournage du « Seigneur des anneaux » et on comprend pourquoi.

Le trek dure environ 7 h, débute à « Mangatepopo road carpark » et fini de l’autre côté sur « Ketetahi Road ». Au sommet, tu pourras admirer les célèbres Emerald lake aux couleurs éclatantes, le red crater, le volcan Ngauruhoe et un immense « no man’s land » aride et rocailleux venu d’une autre planète. Ce trek demande de bonnes chaussures, des vêtements chauds (car au sommet, on perd des degrés et le vent souffle) et une bonne condition physique générale. Le Tongariro reste l’un des plus beaux treks que nous ayons fait jusqu’à présent. À ne surtout pas louper !

Anecdote sur l’ascension du Tongariro Alpine Crossing
Ce trek est une traversée et non une boucle. Il faut donc un moyen pour retourner à la case départ.
Pour éviter de payer une navette entre 20 et 40 € par personne, nous avons garé la voiture au point d’arrivée du trek et nous avons fait la marche jusqu’au sommet en sens inverse (et nous avons pris le même chemin pour le retour). Sache que la partie « Ketetahi Road (arrivée) -> sommet » est plus difficile à monter que « Mangatepopo road (départ) -> sommet« . La pente est plus rude et le chemin plus long (1 h de plus). L’avantage au-delà d’économiser, c’est que personne ne fait ça ! Tu seras alors tout seul pendant ton ascension jusqu’au sommet, comparé à l’autre côté où c’est souvent à la queue leuleu ! Mais tu vas en chier un peu plus ahah.

Tongariro Alpine Crossing - île Nord Nouvelle Zélande
Tongariro Alpine Crossing

Tongariro NP – Taupo
75 km – 1 h de route

Taupo et ses impressionnantes chutes d’eau | 1 jour

Une fois l’ascension du Tongariro terminée, direction Taupo pour un peu de repos. La petite ville n’a rien d’extraordinaire mais est elle est très tranquille. Nous en profitons pour faire une petite balade au bord du Lac Taupo et admirer, plus au nord, les célèbres Huka falls à l’eau cristalline. Une petite marche le long de la rivière est possible avec plusieurs points de vue sur les chutes. D’autres activités comme le vélo, la kayak, rafting ou encore la pêche sont possibles dans le coin de Taupo si tu as un peu plus de temps.

À faire absolument à Taupo

  • Visiter le Taupo Museum pour en savoir plus sur la culture Maori.
  • Admirer les célèbres Huka Falls dans la région de Wairakei et la puissance de leurs chutes dans la rivière.
Taupo Nouvelle Zélande
Taupo et ses cascades

Taupo – Rotorua
80 km – 1 h de route

Rotorua, découverte de la culture Maori | 1 jour

Jusqu’à présent nous avons très peu côtoyé la culture Maori, qui n’est présente que sur l’île Nord. C’est à Rotorua qu’elle est la plus présente ! Là bas, 35% de la population est maori. La région de Rotorua est aussi célèbre pour son activité géothermique (prépare-toi, ça sent l’œuf pourri) et ses geysers d’eau chaude.

On commence par un conseil : ne va pas au « Whakarewarewa Village », soit disant un « village traditionnel maori » où les locaux vivent comme à l’époque bla bla bla… (40 NZD par personne)« . Cet endroit est une attraction touristique, visitable que par tour organisé. Ce site ressemble à un zoo humain construit de toute pièce. D’ailleurs je doute que les Maori y vivent vraiment… Bref, c’est toi qui vois mais nous, pas question d’aller là bas !

A la place, nous avons trouvé Te Papaiouru Marae au nord de la ville. Le coin est calme avec des sculptures traditionnelles, un temple, une église et un cimetière. Dans la rue, les égouts fument et des mares d’eau bouillonnent, ce qui crée un cadre assez spécial. Nous y croisons même une famille maori, au visage tatoué. Nous avons adoré ! C’est à mon avis, la seule promenade gratuite et authentique que tu puisses faire à Rotorua.

À faire absolument à Rotorua

  • Visiter le quartier de Te Papaiouru Marae, très authentique, sans touristes et gratuit, comparé au village Whakarewarewa.
  • Faire un tour dans la réserve thermale de Te Puia avec ses 500 sources chaudes, et observer le Geyser Pohutu qui crache de l’eau à plus de 20 mètres de haut. (pas fait mais pour ceux que ça intéresse, 50 NZD par personne)
Rotorua, sa culture Maori et ses activités géothermiques

Rotorua – Hobbiton Movie Set
73 km – 1 h de route

Hobbiton Movie Set, le paradis des cinéphiles | 1 jour

Partir en Nouvelle-Zélande c’est aussi se plonger un peu tous les jours dans l’univers de Tolkien. Et oui, nous faisons partie des fans du « Seigneur des Anneaux » ! Alors, si tu viens en Nouvelle-Zélande, tu ne peux pas passer à côté de cette attraction. Pendant 2 h de visite guidée, nous avons été complètement projeté dans le film ! La guide est sympa et nous raconte des anecdotes sur les dessous du tournage. Nous déambulons à travers les petits chemins de la Comté : les décors intégrés au paysage naturel sont incroyables et nous rappellent systématiquement des moments du film.

À la fin du tour, nous dégustons une bière artisanale offerte dans la célèbre taverne « The Green Dragon ». Nous finissons par la boutique souvenir où je craque sur la carte de la Terre du Milieu en parchemin, en souvenir de ce moment très sympa.

Les points un peu moins cool de Hobbiton Movie Set Tour
Les lieux se découvrent que par visite guidée : tu dois suivre le rythme du groupe qui est assez rapide. Se balader seul aurait été agréable pour mieux observer les lieux.
Le prix : il te faudra débourser environ 80 NZD par personne pour à peine 2 h sur place. On a adoré mais c’est un peu cher payé (et avec le succès des films, je pense que la construction du site à largement été rentabilisée).
Le monde : ce lieu ne désemplit pas, jamais. Cependant, la taille des groupes de visites restent correcte et agréable.

Hobbiton movie Set Nouvelle Zélande
Hobbiton Movie Set, dans les coulisses du Seigneur des Anneaux

Hobbiton Movie Set – Auckland
180 km – 2 h 30 de route

Auckland, la fin du voyage | 2 jours et demi

Nous voici arrivés à l’étape finale de notre voyage en Nouvelle Zélande : Aukland ! Il est temps de rendre notre van et de se poser dans un petit Air BnB pour les trois derniers jours de notre aventure. Une petite pause confort avant de récupérer notre 4 x 4 en Australie n’est pas de refus !

En soi, la ville d’Auckland n’a rien de particulier. Le centre-ville manque un peu de charme. Comme partout en Nouvelle-Zélande, il est possible de sauter à l’élastique du haut d’une tour ou d’un pont. C’est d’ailleurs très bizarre quand tu te balades à côté de la Sky Tower et qu’un mec saute de la tour en criant juste au-dessus de toi ! Pour nous, Auckland a été surtout l’occasion de se reposer sans prévoir de longues journées visites. Nous nous sommes également faits tatouer tous les deux pour garder un beau souvenir de ce voyage, ce qui nous a pris plus d’une demi-journée.

À faire absolument à Auckland

  • Faire une balade sur le mont Eden, ancien volcan proche de la ville.
  • Prendre de la hauteur au sommet de la Sky Tower offrant une vue à 360° sur Auckland et ses alentours. (28 NZD)
Photos Nouvelle zélande
Auckland

Budget pour un road trip en Nouvelle-Zélande – 3 semaines

Itinéraire de 3 semaines en Nouvelle-Zélande

Itinéraire 3 semaines road trip Nouvelle Zélande

Une chose est sûre, trois semaines sont bien trop courtes pour découvrir toutes les beautés de la Nouvelle-Zélande. Ce pays regorge d’activités en plein air dans des lieux naturels préservés et les avides de sensations fortes ne seront pas déçus du voyage. Cependant, partir en Nouvelle-Zélande à un prix. Au delà du billet d’avion, les activités sont très chers et la vie au quotidien n’est pas donnée. Il faut donc prévoir un beau budget si tu souhaites visiter le pays sans te priver.

En revanche, ces 3 semaines de road trip en Nouvelle Zélande nous ont fait comprendre pourquoi Peter Jackson a choisi ce pays pour tourner les trilogies de ses films : les paysages sont grandioses et charmera n’importe quel amoureux de nature et de grands espaces. D’ailleurs, je termine cet article par le plus beau couché de soleil jamais vu, sur le lac Ohau.

couché de soleil Nouvelle Zélande

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